Le origini del golf : il gioco

Questo articolo vuole riassumere le origini del gioco del golf e sintetizzare le tappe della sua evoluzione verso l’attuale forma; per realizzarlo ho attinto ai risultati maggiormente accreditati già ottenuti dalle molte ricerche effettuate sull’argomento – in tempi diversi – da diversi soggetti. Molto materiale è disponibile on-line.
Almeno tre sono le nazioni che si contendono il merito di avere inventato il gioco del golf : la Cina, l’Olanda, la Scozia. I primi ovviamente sono quelli che rivendicano la loro invenzione molto prima degli altri due Paesi, infatti la fanno risalire al 1282, ed a conferma di ciò esibiscono un manuale con regolamenti ed illustrazioni datato esattamente in quell’anno ed anche alcune mazze  (10 tipi in legno ) , risalenti a tempi molto remoti,  rifinite con preziose giade e manici abbelliti da intarsi manuali.  Alcune tribù di Mongoli nomadi confinanti con la Cina – che avevano adottata questa disciplina – avrebbero poi fatto da cassa di risonanza, trasferendola – grazie alle loro migrazioni – dapprima in Inghilterra e quindi da questo Paese in Scozia. Va detto che uno dei motivi a confutazione di questa tesi è il fatto che la Cina non ha mai avuto una diffusione di questo sport sul proprio territorio. Sino a pochi decenni or sono i campi da golf erano praticamente inesistenti o si contavano con due mani per tutta la vasta nazione cinese. Solo negli ultimi anni, con l’evoluzione socio economica il golf ha trovato un terreno fertile e si stà sviluppando a ritmi molto elevati.

Anche gli Olandesi vantano la loro “invenzione” di questo gioco e la datano addirittura al 1297; essi però si riferiscono ad una disciplina che prevedeva una stecca di legno ed una palla di cuoio. La palla doveva essere imbucata entro un bersaglio distante parecchie centinaia di metri dalla partenza e vinceva chi  imbucava con il minor numero di colpi. La parola olandese “Kolf” si taduce con “mazza” o “stecca”.
Quello che è certo però che il gioco del “gowf” risulta proibito dagli atti del Parlamento Scozzese del XV secolo e $(KGrHqZHJC!E-kTSe!V5BPs-0CsUNQ~~60_57che il primo campo da golf è nato in Scozia, così come le prime associazioni che lo hanno ufficialmente regolamentato definendo altresì  in 18 il numero delle buche di un percorso standard. Inizialmente infatti il gioco si svolgeva in Scozia ( al St Andrews ) e comprendeva solo 11 buche che dovevano però essere giocate su due giri (22 in totale); più tardi il numero si ridusse a 9 – con lunghezze variabili – portando così il doppio giro ad un totale di 18 buche. Tale variazione – adottata dal campo riconosciuto come riferimento mondiale per questo sport – fu facilmente sottoscritta poi da tutti gli altri campi presenti nel mondo.
Va detto che inizialmente la diffusione del golf dalla Scozia sul territorio inglese fu immediata e solo successivamente avvenne il contagio verso altri paesi che, in taluni casi, lo adottarono anche a seguito delle politiche espansionistiche dell’Inghilterra.
In Italia il primo campo da golf fu fondato del 1889 a Firenze : il Florence Golf Club e fu su iniziativa della numerosa  comunità inglese presente in quella zona. Pochi anni dopo (1903) nasceva il Circolo Golf di Roma e solo nel 1927 venne costituita la Federazione Italiana Golf (FIG) sponsorizzata peraltro dai circoli esistenti di Firenze, Villa D’Este, Stresa, Torino, Palermo. L’anno successivo la FIG diventò parte del Coni trasferendosi da Milano a Roma.  La diffusione nel nostro paese è stata notevole : dai 17 circoli e 1200 giocatori del 1954 ai 180 circoli nel 2012 con oltre 100.000 tesserati di cui almeno 30.000 sono donne.  Per completezza di informazioni le strutture presenti sul nostro territorio sono attualmente cca. 350 ed includono campi pratica e circoli che offrono percorsi da 9 a 36 buche. La graduatoria di diffusione dei campi vede ai primi posti nell’ordine :  Lombardia, Piemonte, Emilia Romagna, Veneto e Toscana e tutte le altre a seguire. Alla Federazione il compito di fare osservare, a circoli e tesserati, le regole che governano il golf e che sono emanate dall’unico organismo universalmente riconosciuto come preposto a ciò : il Royal & Ancient Golf Club di St. Andrews.
(saf)
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